«Vendo Torre Eiffel». Tres estafadores que se hicieron ricos vendiendo construcciones y obras famosas

Por, 8 de febrero de 2016, 0
El producto en sí mismo debe ser el mejor vendedor. Pero no solo el producto, este debe ir acompañado de una atmósfera que lo rodee.
                                                                                            Claude C. Hopkins
Siguiendo las indicaciones del padre de la publicidad científica, Claude C. Hopkins, los protagonistas de estas tres historias lograron generar la atmósfera necesaria para vender auténticos iconos del arte y la arquitectura de los cuales, sobra decir, no eran propietarios. Unos productos, por otro lado, que se venderían solos si tal cosa se pudiese hacer y con los que lograron convertirse en adinerados, aunque no respetados, ciudadanos. Estas son sus historias.


El hombre que vendió la Torre Eiffel (dos veces).

Imagen.

La exposición universal celebrada en París en 1889 dejó a la capital francesa uno de los monumentos más icónicos del planeta. Difícilmente hoy hay alguien que no asocie la Torre Eiffel a la ciudad de la luz pero en 1889, y durante mucho tiempo después, los parisinos verían la torre como un gran montón de chatarra que estaba en absoluta desarmonía con el estilo arquitectónico de la ciudad, además de ser inútil y costosa de mantener. Esta visión, compartida por muchos, se mantuvo décadas y vivió uno de los momentos más críticos en mayo de 1925, cuando un periódico local informó del grave deterioro que presentaba la estructura y el alto coste que supondría su reparación. Las voces a favor de su desmantelamiento encontraron el pretexto ideal para alzarse una vez más.

Tres peculiares maneras de hacerse rico

Por, 14 de enero de 2016, 0
El dinero no da la felicidad, pero procura una sensación tan parecida, que necesita un especialista muy avanzado para verificar la diferencia.
Woody Allen. Actor, director y escritor estadounidense.

Un tesoro de 20.000 pelotas bajo el agua

Jim Reid (izquierda) sacando pelotas de un lago y su mujer e hijas (derecha) clasificándolas. Imagen.

En los años 80 Jim Reid vivía en Florida, donde trabajaba como inspector en el parque de atracciones de Disney World. Con los 250 dólares semanales que ganaba tenía suficiente para mantener a su familia y poder costearse clases y un equipo de buceo . Esa afición le sirvió para explorar en busca de monedas y objetos de valor. Cierto día fue invitado por un amigo a pasar una jornada  jugando al golf en un campo cercano al parque donde trabajaba. Conocedor de su afición su anfitrión le sugirió que la próxima vez que fuese se trajera su traje de buzo y probase a meterse en el estanque del campo, donde quizá encontrase alguna cosa que valiese la pena. Así lo hizo, y lo que Jim vio aquella tarde bajo la superficie del estanque le cambiaría la vida.
El fondo estaba cubierto completamente por una alfombra blanca. !Había miles de pelotas de golf!. Sacó unas cuantas y las examinó a la luz del día. La mayoría estaban como nuevas. Se las enseñó entonces al administrador del campo de golf, quien le ofreció diez centavos por cada pelota que le devolviese en perfecto estado.

Sarajevo: la avenida de los francotiradores

Por, 14 de diciembre de 2015, 2
Habitantes de Sarajevo andando a cubierto en una calle de «muerte fácil».Marzo 1993. Fuente.

«La gente hacía cola para cruzar un espacio abierto. Cuando tu turno llega no puedes dudar, cuanto más esperes más preparado estará el francotirador. Uno, además, quiere separarse del miedo que transpira esa multitud que aguarda. Y corres.»
 Aleksandar Hemon en «La cuestión de Bruno»

Tal día como hoy (14 de diciembre de 1995) de hace 20 años se firmaba en París la versión final del documento que suponía el fin de la Guerra de Bosnia, uno de los muchos conflictos armados que asolaron la antigua Yugoslavia en la década de los 90. Casi un mes antes, en la base aérea de Wright-Patterson (EEUU), Croacia, Yugoslavia y Bosnia-Herzegovina habían firmado los Acuerdos de Dayton por los que se ponía fin a la guerra. El enfrentamiento, causado por una compleja combinación de factores políticos, históricos y religiosos, siguió al final de la guerra fría y a la caída del comunismo en la antigua Yugoslavia, en lo que supuso el primer gran conflicto bélico en Europa desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

Moviendo el mar para desmantelar el «Murmansk»

Por, 30 de noviembre de 2015, 5
AF Gruppen.

En diciembre de 1994 el crucero ruso «Murmansk» era remolcado desde su puerto de origen en el Océano Glacial Ártico con destino la India donde terminaría sus días desguazado. Al poco de partir, frente a las costas de Finnmark, Noruega, el cable del remolcador que lo llevaba se rompió y el buque, de casi 40 años, encalló muy cerca de la pequeña localidad de Sørvær. Seguramente los más viejos del lugar recordéis la historia de este y otros barcos abandonados que asomaron por aquí (por cierto, ese año, 1994, dejó en este blog más de un naufragio famoso).

Parhelio: tres soles sobre el horizonte

Por, 3 de noviembre de 2015, 0
Nice morning halo
Imagen: Flickr.

A finales de 2012, tres soles en el cielo de Shanghái parecían anunciar el apocalipsis para los chinos más supersticiosos. El singular fenómeno se producía, además, pocos días antes de que, según las erróneas interpretaciones del calendario maya, el mundo tocaba irremediablemente su fin. Es por tanto, casi, casi, casi entendible, que la preocupación se extendiese rápidamente entre aquellos más agoreros. Y esta ingenua reacción no pertenece en particular a unos pocos chinos a la espera de un cataclismo, no os creáis; se repite entre los observadores menos informados allá donde el fenómeno se reproduce.

El caso es que puede admitirse que una imagen como la que abre este post parece más una estampa surgida de una película de ciencia-ficción que una escena real. Sin embargo, aunque poco común, esta extraña visión tiene lugar de manera mucho más habitual de lo que pueda parecer. Se conoce comúnmente como «fenómeno de los tres soles» (en inglés, «sundogs») y, dependiendo de en que latitud vivas, es probable que ya la hayas visto más de una vez. En realidad se trata de un fenómeno atmosférico bien conocido llamado parhelio que nos regala una asombrosa visión por triplicado de nuestro astro. [No te pierdas el fénomeno en time-lapse en el siguiente vídeo].

Las carreteras desiertas de 1973

Por, 5 de octubre de 2015, 3
Padre e hijo disfrutando de una tranquila mañana de domingo sin miedo a ser atropellados. Fuente.

El 23 de agosto de 1973 sucedió algo que tambaleó los cimientos de la economía mundial. Los países árabes que formaban la OPEP tomaron la radical decisión de no exportar más petróleo a los estados que habían apoyado a Israel durante la guerra del Yom Kippur. Esta medida ponía fin a una era de petróleo abundante y barato e iba a traer muchos cambios: en temas energéticos ya nada volvería a ser igual.
Al embargo, que provocó escasez de combustible, especialmente en EEUU y los Países Bajos, se sumó el alza de los precios del petróleo provocando una considerable ralentización del crecimiento económico en los países desarrolladas, no vista desde la Segunda Guerra Mundial. España, por ejemplo, registró un descenso de 0,2% en su Producto Interior Bruto en el primer trimestre de 1975 (en 1974 el PIB había aumentado un 5,6, por ponerlo en perspectiva) y el índice de precios de consumo se disparó un 18,8% en enero de 1975, en comparación con el mismo mes de 1974.

El avión más rápido del mundo

Por, 17 de septiembre de 2015, 4
Hace exactamente cincuenta y seis años, la mañana del 17 de septiembre de 1959, el piloto de pruebas Scott Crossfield accionó el interruptor para encender los dos motores XLR-11 del X-15 que pilotaba, y comenzar así el programa de investigación de vuelo supersónico más exitoso de la historia, imprescindible para hacer realidad los vuelos espaciales tripulados que llegarían poco después.

North American X-15 en vuelo. Imagen.

Lo cierto es que dos meses antes ya se había efectuado la primera prueba con un X-15. Fue un test sin propulsión realizado por el propio Scott Crossfield el 8 de junio de 1959. Era la culminación a un proyecto que había nacido años antes como un programa que tenía por objeto investigar todos los aspectos de los vuelos hipersónicos tripulados, usando un avión basado en un concepto que el antiguo general de la Alemania nazi, Walter Dornberger —que había trabajado con Von Braun en el proyecto de los cohetes V2—, había elaborado para la NACA.  Las solicitudes de propuestas se publicaron en diciembre de 1954 para el fuselaje y en febrero 1955 para el motor. Finalmente el X-15 sería construido por dos fabricantes: North American Aviation se encargaría de la estructura del avión y Reaction Motors de los motores. Ambos se pusieron manos a la obra con a intención de hacerlo volar antes de 1960. Con el punto de mira en superar a los soviéticos en cualquier ámbito y, por tanto, disponiendo de un presupuesto elevado, el programa del X-15 era el sueño de cualquier científico interesado en la investigación aeroespacial. 

 
Texto bajo Licencia Creative Commons. Some rights reserved. Una breve historia. David Piñeiro.
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